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《佛说贫穷老公经》

编辑:居士


一天,佛在舍卫国——祇树给孤独园,与一千二百五十位沙门一起。在场另有菩萨万人。当时,天龙鬼神、无数大众共来集会,恭敬围绕着佛,听佛说法,无不欢喜。

当时,有位贫穷的老公公,年龄已经二百岁了。老公公眉毛秀丽,耳朵大出头廓,牙齿整齐洁白,手臂长过膝盖。若光凭相貌看的话,老公公似乎长着瑞相。但老公公却贫穷、辛苦、衣不遮体。他的四肢和头颈裸露在外,肚肠又常饥饿。仅在行路的时候,才会挪动身子,表明尚存气息。老公公听说佛在世,内心非常欢喜,昼夜发愿想要见佛。他从发愿开始出行,历经了十年,今日方才到达。

老公公扶着手杖前来,想求见佛。但帝释和梵天把守着大门,下令不让通报。老公公因此大声唤道:“我生来世间,不幸遭遇贫穷、辛苦、饥饿、寒冻、求死不得、活着又无依靠。我听说世尊仁慈,普惠众生。万物仰赖着佛,莫不蒙受其恩。于是我内心非常欢喜,昼夜发愿想要见佛。我从开始出行直到此地,历经了十年,今日方才到达。我远行而来,就是为了乞求特别一见,求愿能离开众多苦患。而你们却拦着我,不但不能如我心愿,又与圣意不符。难道这样作合适吗?”

佛知道了这事,回头对阿难说:“你有没有看见一位长寿瑞相的老公公,遭受罪报,还未完尽?”阿难双手合十,长跪着问佛:“长寿福相之人,怎会遭罪报?遭罪报之人,又怎会有瑞相?弟子没看见那人,他现在哪里?”佛说:“他就在门外,帝释和梵天拦着他。你去传唤,让他前来。”于是老公公摆动着肘关节,匍匐前进。

老公公看见佛后,又是悲伤又是欢喜,鼻涕眼泪交错一起。老公公向佛行礼,双手合十,长跪着对佛说:“我生来世间,遭遇不幸,贫穷、辛苦、饥饿、寒冻、求死不得、活着又无依靠。我听说世尊仁慈,普惠众生。万物仰赖着佛,莫不蒙受恩典。于是我内心非常欢喜,昼夜发愿想要一瞻佛尊容。我从开始出行至此,历经了十年,今日方才到达。刚才我在门外,久久不得前来。盘算着要回去,但又气力不够,真是进退无路。我只是怕自己命终,秽污了圣门,重重增添罪恶。不曾醒悟,天尊已经哀怜体恤了我。我得蒙允许前来,如此死去,也不再有遗憾。但愿我速速命终,罪报结束,在后世中,蒙佛恩垂赐我上等的智慧。”

佛说:“人之所以会承受生命,是因为生死的因缘存在。你许多的因缘,导致了这罪根。今日我就为你,说说你的本源。你在前世中,出生在豪强大国的明慧王家。那时你是太子,你觉得自己尊贵,便骄傲非凡。你上被父母珍爱,下被臣民侍奉,所以你恣意妄为,随意欺负人。你眼目高傲、自负,轻视、不接纳他人。你的财产巨亿,却都是来自于民间。百姓生活贫穷,被征收着课税。你却只知道聚敛财物,不知道布施。

那时,有个贫寒的沙门,名叫静志。他从遥远的国度前来,到了你那里。沙门所求的不多,只是缺少法衣。你那时不但完全不接纳他,而且对待沙门甚是恶毒。你既不给他衣服,又不给他食物。你让那沙门空坐在门前,又不许他离开。沙门在七日七夜中,水浆断绝,只剩下一点气息,性命犹如蜡烛上蜷转将灭的火苗。而你看见这场景后,却大生欢喜,聚来众人观看,以此大乐。身旁有个服侍你的大臣,劝你说:‘太子不要这样。沙门慈心,恭敬真道,内存品德。他们受冻,却不感到寒冷。肚子缺乏食物,却不感到饥饿。沙门之所以前来化缘,是为了给你营造福报啊。你既然不能施给沙门安宁的生活,也不要穷加逼迫。希望太子放他走,不要自招罪报。’

太子回答:‘这是什么人哪,还假装自己有品德。我只是用小小的困难试探一下,才不会让他死呢。就按你说的办,放他走,你不要为此忧愁了。’太子即便放了沙门,将他驱赶出国。沙门还未走出国界十多里,便在路中遇到了饥饿的贼。贼想要杀他吃。

沙门说:‘我是贫穷受冻的沙门,身躯瘦弱,仅靠骨架支撑着。我的肉味腥臊,也不中吃。就算被杀,也是白白受死,没什么用。’饿贼说道:‘我饥饿受困已经多日,吃的是土。你虽然瘦小,但也是肉啊。’贼终不肯放沙门走,要让沙门死。贼向前捉,沙门往后逃,现场杂乱了好一会儿。太子得知沙门被困住,便前往搭救,他说:‘我已经没给沙门衣服和食物了,难道还让饿贼杀了他不成?’贼看见太子,一个个全都叩头认罪,放沙门去了。

那时的沙门,就是现在的弥勒菩萨。那时尊贵骄傲的太子,就是现在的你。你今日遭这贫穷罪报,是因为前世吝啬。你之所以长寿,是因为前世救了沙门的命。罪报和福报,相应行为而生,如同影子跟随身形,又如回声应声音而起。”

老公公对佛说:“过去的恶行已经遭报应了,但愿这罪报能在今日结束。愿我在垂暮残存之年,能成为沙门。将来生生世世中,常服侍在佛身边。”

佛说:“善哉,善哉。”

正当那会,老公公的胡须和头发自然掉在地上,法衣自然穿在身上。老公公身体气力强健,耳目聪明,即时得着上等智慧,入三昧门。那时,世尊说偈颂道:

汝昔为太子 不识仁义方 憍贵自放恣 恃为大国王

自谓无罪福 以此可保常 岂悟生死对 于今受其殃

从罪复蒙祐 得睹天中天 能脱既往罪 垂命入法门

永离悭贪心 长受智慧根 世世侍佛边 保寿万劫存



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